Bellezza fatale: un ventaglio Oshun degli Yoruba/

Fatal beauty: an Oshun fan of the Yoruba

Ventaglio della sacerdotessa “Oshun”, ottone cm 45 x 31

Questi ventagli in ottone con simboli e segni incisi vennero creati in onore della dea del fiume “Oshun”, responsabile della fertilità e della benedizione dei bambini. Le sacerdotesse del culto li portavano lungo le rive del fiume “Oshun” in processioni cerimoniali durante le feste annuali. La metafora del ventaglio  è che “oshun” è in grado di calmare i suoi adoratori ( “raffreddando” le loro menti) e dissipare le loro paure, nello stesso modo in cui un ventaglio  raffredda il corpo. L’aspetto spaventoso di “Oshun”, tuttavia, è che è in grado di usare i suoi ventagli  non solo in senso positivo, ma anche come coltelli da lancio che lancia contro coloro che suscitano la sua rabbia.

Come sempre sorprende l’intensità della scrittura evocativa, destinata a dare potenza all’oggetto: figure antropomorfe, zoomorfe e simboli lo caricano di energia e di messaggi ancestrali.

“Oshun“ priestess fan brass
These brass fans with engraved sym- bols and signs were created in honor of the river goddess „oshun“, respon- sible for fertility and child blessing. Priestesses of the cult carried them along the banks of the „Oshun“ river in ceremonial processions during annual festivals.
The metaphor of the fan is that  “oshun“ is able to calm her worshippers (cool their minds) and dispel their fears, in the same way that a fan cools the body. The frightening thing about „oshun“, however, is that she is able to use her fans not only in a positive sense, but also as throwing knives that she flings at those who arouse her anger. 

As always, the intensity of the evocative writing is surprising, intended to give power to the object: anthropomorphic and zoomorphic figures and symbols charge it with energy and ancestral messages.

Publ. in Verger, Pierre, „Dieux d‘Afrique. Cultes des Orishas et Vodouns à l‘ancienne Côte des Esclaves en Afrique et à Ba- hia, la Baie de tous les Saints au Brésil“, Paris: Paul Hartmann, 1954: fig.110 

Prov. Ursula Heijs-Voorhuis, Sint Agatha, The Netherlands 

H: 45 cm; D: 31 cm Vgl. Lit.: Witte, Hans, A Closer Look, Berg en Dal 2004, ill. 257 

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